名前がなかなか出てこない、白髪が増えた、そして…自分がシニアになったと思う瞬間

2014/09/25 08:00

ソニー生命保険は2014年9月11日、50代から70代の男女に対する生活意識調査報告書「シニアの生活意識調査2014」を発表した。それによると調査対象母集団においては、自分がシニアになった、歳を取ったと思う状況で最も多くの人が同意を示したのは「小さな文字が見えづらい」だった。56%の人が同意を示している。次いで「人やモノの名前がなかなか出てこない」「白髪が増えたと感じた」が続いている。男女別では男性のトップは「小さな文字が見えづらい」だが、女性は「人やモノの名前がなかなか出てこない」が最上位についており、男女間で自分の高齢化を実感する要素に違いがあることが分かる(【発表リリース:シニアの生活意識調査 2014】)。

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小さな文字が見えづらい、名前がなかなか出てこない…シニアな自覚の症状とは


今調査は2014年7月11日から13日にかけてインターネット経由で50歳から79歳の男女に対して行われたもので、有効回答数は1000件。男女比・世代構成比(50代と60代+70代)は均等割り当て。

今調査対象母集団、つまり50代以上の人たちに、どのような状況が発生した、気が付いた時に「自分が歳を取ったか」と自認するかについて、複数回答で尋ねた結果が次のグラフ。最上位は「小さな文字が見えづらい」で56.1%に達した。

↑ どのような時に自分がシニアになった・歳をとったと思うか(複数回答)(上位陣)
↑ どのような時に自分がシニアになった・歳をとったと思うか(複数回答)(上位陣)

いわゆる「老眼」というものだが、特に本や雑誌、新聞を好んで読む人には辛い話に他ならない。「見えづらい」ならまだしも、老眼鏡の類を使わないと文字の判別が出来にくいとなればなおさらのこと。

次いで多いのは「人やモノの名前がなかなか出てこない」で54.8%。記憶力は誰しも減退していくものだが個人差が大きく、また普段からの頭の使い方次第で随分と劣化スピードに差が出るとの話も聞く。また一様に記憶があいまいになるのではなく、特定の項目はしっかりと覚えている一方、他の事は忘れがちになる場合もある。いずれにせよ単なる老化ではなく、病気による場合もあるので、症状が激しい時には留意が必要となる。

以上2項目が過半数超えで、以下は「白髪が増えた」「運動の際に思ったよりも体が動かない」が4割台。白髪はまだ見た目だけで済むが、「若い頃と同じような感覚で体を動かそうとしたが、いうことを聞かない」場合は時として怪我などを生じることがある。運動とまではいかないまでも、普通の歩行でちょっとした段差を飛びこし損ねたり、階段を登ろうとしたら段差を登りきれずにぶつけてしまうなどといったトラブルを起こしかねない。

その他上位項目は大よそ「見た目」「身体の衰え」「頭の衰え」の3タイプに大別できる。一方、これら「歳を取った」と自覚する物事の一覧を見て、初めて「これって経年傾向なの?」と驚く人も中にはいるかもしれない。

男女別で大きく異なる「歳を取った」症状


これを男女別で仕切り直したのが次のグラフ。

↑ どのような時に自分がシニアになった・歳をとったと思うか(複数回答)(上位陣)
↑ どのような時に自分がシニアになった・歳をとったと思うか(複数回答)(上位陣)

「白髪が増えた」「しわが増えた」「髪のボリュームが減った」「若く見られて嬉しかった」など、見た目に関してはさすがに女性の方が男性より大きな値を示している。特に「しわ」「白髪」は格段の差異が確認できる。女性にとっては見た目は非常に重要な要素に違いなく、そして歳を経てもなお乙女であり続けることが分かる。

一方、「運動の際に思ったよりも体が動かない」「すぐに息切れした」のような運動系は男性の方が女性よりも高い値を示している。身体を動かす機会が多いだけに、老化による変化も気が付きやすいということか。

男女別で順位を見ると男性は「見えづらい」「体が動かない」「名前が出てこない」「白髪が増えてきた」、女性は「名前が出てこない」「見えづらい」「白髪が増えてきた」「しわが増えた」。女性の最上位に「名前が出てこない」がつくのは少々意外さを覚えるが、他は大体なるほど感を覚える順位ではある。

無論これら要件の老化は個人差があり、必ずしもこの順番ですべての人が具体的変化を生じるわけでは無い。一方で目安としては十分に役立つはずだ。


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