年齢階層別・自動車乗用中の交通事故死者数推移をグラフ化してみる(2014年)

2014/03/09 20:00

高齢化社会の到来と共に、高齢者の自動車運転で無謀な、あるいは通常では考えられない行為・判断による結果がもたらした死亡事故の話を見聞きする機会が増えている。人口構成比の変化を考えれば数が増えるのは避けようがないのだが、実態として高齢者の死者数は交通事故全体のうちどれほどの割合を示しているのか。今回は2014年2月6日付で警察庁が公式サイト上で公開した、2013年中の交通事故の状況をまとめた報告書「平成25年中の交通死亡事故の特徴及び道路交通法違反取締状況について」の掲載データを基に、年齢階層別の自動車乗用中における交通事故死者数の動向を精査していくことにする(【警察庁リリース発表ページ】)。

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まず最初に確認するのは、自動車乗車中の年齢階層別、死者数推移の積み上げグラフ。データから年齢階層区分を仕切り直し、若年層(16-24歳)、高齢層(65歳以上)、その他(25-64歳、15歳以下)の3区分に再構築を行う。免許取得は日本の法令上16歳以上でないと出来ないため、15歳以下は原則的に「自ら運転している」状況は有りえないことに注意。

↑ 自動車乗車中の年齢階層別死者数推移(若年層:16-24歳と、高齢層:65歳以上)(積上げ)(-2013年)
↑ 自動車乗車中の年齢階層別死者数推移(若年層:16-24歳と、高齢層:65歳以上)(積上げ)(-2013年)

自動車乗用中の死者数は漸減の動きを継続中。2009年から2010年にかけてはわずかに増加したが、2011年には再び大きく減少し、そして2012年以降もその傾向は継続中。10年間プラスαで約1/3に減少とは、多種多様な努力において、相当な成果があったと見て良い(無論人口数の漸減もあるが、減少具合は比べものにならない)。

また世代別の人数では、中堅層が減少傾向にある中で、若年層もそれに続いていたが2013年は増加。高齢層はあまり大きな変化は無く、2013年にいたっては大きな増加を示してしまっている。これは高齢層の人口そのものの増加によるところが大きい。

続いてこれを主要年齢階層別に区分し、各年毎に「全体数に占める比率」を算出したのが次のグラフ。高齢者の比率が漸増し、他の層が少しずつ減っている様子が見て取れる。

↑ 自動車乗車中の年齢階層別死者数推移(若年層:16-24歳と、高齢層:65歳以上)(比率)(-2013年)
↑ 自動車乗車中の年齢階層別死者数推移(若年層:16-24歳と、高齢層:65歳以上)(比率)(-2013年)

最初のグラフを見直してみれば分かるように、高齢層も中期的に見れば人数そのものはほんのわずかずつではあるが、減少している。しかしこの数年は減り方が緩慢、特に2008年に500人台に突入してからは一進一退の動きを継続中。2013年にいたっては600人台に逆戻りしてしまっている。そのため、個々の年における全体に占める比としては増加してしまう。この10年強で2倍強。決して無視はできない値ではある。



高齢者数そのものの増加や、自動車保有率の変化(ライフスタイルや可処分所得の多い少ないの問題から、若年層は自動車の乗用が減り、高齢者が増える)を鑑みると、高齢者の自動車乗用中による死者「数」は現時点でもみ合い状態だが、2013年のような増加が繰り返され、増加トレンドに転じる可能性が高い。要は該当層人口の増加率が、取り締まりや技術進化による減少率を上回ってしまう形。【高齢者運転の「もみじマーク」、今日から「四つ葉マーク」が仲間入り】の話でも触れているが、片意地を張らずに現状を認識した上で運転する・しないの判断をしてほしいものだ。

なお余談ではあるが、自動車だけでなく原付以上の運転者における死亡事件数を、「各年齢階層の免許保有者数」を考慮してグラフ化すると次の図になる。この図なら、「年齢によって人口数に対する免許取得者比率が異なる」状況を考慮しなくても済む。

↑ 原付以上運転者(第1当事者)の年齢階層別免許保有者10万人あたり死亡事件数の推移(各年12月末)(-2013年)
↑ 原付以上運転者(第1当事者)の年齢階層別免許保有者10万人あたり死亡事件数の推移(各年12月末)(-2013年)

若年層は2010年の下落以降ほぼ横ばいに移行したようだが、それ以外の層は漸減を続けている。しかし65歳から74歳層では減少度合いが減り、70歳から74歳層では2013年は上昇の動きすら見られる。多分に「ぶれ」の範囲だが、今後も注意深く見守りたい。


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