奨学金事業の推移をグラフ化してみる(2016年)(最新)

2016/08/01 11:23

内閣府は2016年6月6日に、2016年版となる「少子化社会対策白書(旧「子ども・子育て白書」「少子化社会白書」)」の先行配信版となるPDF版を発表した。今回はその中の記述を元に、教育機会を確保する支援策の一環として展開されている、奨学金事業の推移について見ていくことにする(【少子化社会対策白書】)。

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今回スポットライトを当てるのは、独立行政法人日本学生支援機構(2004年4月から各種財団法人・公的機関の業務を引き継いで誕生した、奨学事業を行う機構)が実施する奨学金事業。教育の機会均等を確保する観点から、意欲と能力のある学生等が家庭の経済状況によって修学の機会が奪われることのないよう、学費の支えとなる資金を貸与している。同機構の奨学金には有利子(第二種)のものと無利子(第一種)のものがあり、さらに後者では奨学生本人が卒業後に一定の収入(300万円)を得るまでの間は返還を行わなくても済む「所得連動返済型の無利子奨学金制度」を2012年度から導入している。

次に挙げるのは、その日本学生支援機構が展開している奨学金制度の貸与対象となる学生の人数と、同事業の費用推移(各年度当初予算ベース)。

↑ 奨学金の貸与人員の推移(万人)
↑ 奨学金の貸与人員の推移(万人)

↑ 奨学金事業費の推移(億円)
↑ 奨学金事業費の推移(億円)

この数十年間、物価上昇があまり無かったことを考えれば、事業費の増加は単純に奨学金の需要が増加している、奨学事業が拡大していると見て問題ない。実際、貸与人員も同様に増加している。

一方、審査基準のハードルが高いものの返済時の負担が小さい無利子奨学金制度を利用する(できる)人数には大きな変化は無く、基準がやや低いが返済時の負担が大きい有利子奨学金制度を利用する人は増加の一途をたどっている。借りる方には条件が良い、見方を変えれば貸す側にはリスクが大きい無利子奨学金制度の枠が一定数に限られ、大きく拡大することは難しいものの、奨学金制度そのものの需要は増加する一方であることがうかがえる。

また有利子奨学金でも利子は低率に違いないこと、選択肢次第だが最高の貸付金額は無利子奨学金の2倍近い(大学の学部次第ではさらに上乗せが可能)ことも、有利子奨学金制度を活用する事例が増えている一因といえる。あるいは無利子奨学金の金額では、就学補助には足りず、より高額を借り受けられる有利子奨学金を用いる事例もあろう。

この数年に限れば、有利子奨学金は人員、金額共に減退の動きを示し、無利子奨学金は増加を示している。この動きについては事業全体として「無利子奨学金の新規貸与者の増員」「経済困難を理由とする返還期限猶予制度の制限年数の延長」「延滞金賦課率のの引下げ」「真に困窮している奨学金返還者に対する救済措置を充実」など、奨学金制度の改善充実を図る姿勢を示しており、その結果が数字となっているものと考えられる。直近の2015年度予算に限っても、白書によれば

無利子奨学金の貸与基準を満たす年収300万円以下の世帯の学生等全員への貸与を実現するとともに、無利子奨学金の新規貸与人員を過去最大の8千6百人増員し、奨学金の「有利子から無利子へ」の流れを加速している。また、返還月額が卒業後の所得に連動する、より柔軟な「所得連動返還型奨学金」の導入に向けて、詳細な制度設計を進めるとともにシステムの開発・改修に着手する等対応を加速している。さらに、大学院の業績優秀者返還免除制度について、学生に博士課程進学のインセンティブを付与し、給付的効果を充実するため、博士課程の入試結果等に応じて返還免除候補者を進学の段階で決定することができるよう改善を行うこととするなど、奨学金制度の改善充実を図っている。

と説明している。また、国公立大学では全大学で授業料免除制度を整備しており、経済的理由などにより、授業料の納付が困難である者などを対象に、修学継続を可能にし、教育を受ける機会を確保しているとの説明もある。今後、有利子奨学金の規模縮小と無利子の拡大は継続していくであろうが、事業そのもの継続性を考慮すると、バランスの問題も無視できまい(日本学生支援機構が完全な慈善・教育補助機構としての存在ならば、それこそ無利子どころか給与型の奨学金でも問題は無いのだが、それを実現するには法的な問題に加え執行予算の確保が必要となる)。

ちなみに奨学金制度は日本学生支援機構によるものだけではない。官民共に多種多様な奨学金制度がある。【ローソン、全店舗へLED導入・奨学金基金創設・被災地特産品の販売など包括的被災地支援プロジェクト「元気になろう!日本」を始動】で紹介した、ローソンの「“夢を応援”基金」が好例である。また貸与ではなく給与(返済義務なし)の奨学金も少なからず存在する。よって今グラフが奨学金制度のすべてを指し示すわけではないが、学生と奨学金に絡む現状を推し量ることはできよう。


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