シニア層の伸び継続・年齢階層別インターネット利用率をグラフ化してみる(2010年分反映版)

2011/05/28 07:30

インターネット総務省が2011年5月18日に発表した、平成22年(2010年)調査における通信利用動向調査(【発表ページ】)は、日本のインターネットや携帯電話など、情報通信の各種調査結果を反映したもの。毎年7月頃に別途発表される【情報通信白書】のベースにもなる、同省の情報通信関連の統計としては大変重要なもの。現時点では概要、そして統計データのe-Statへの収録のみで、詳細を分析した報告書の類は完成していない。今回はそのデータから「年齢階層別インターネット利用率」をグラフ化してみることにする。

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今調査の調査方法・調査対象母集団などについては先の【光回線さらに浸透・半数を超える-自宅パソコンのネット接続回線の種類をグラフ化してみる(2010年分反映版)】にある通り。そちらでチェックをしてほしい。

最新版「通信利用動向調査」によれば、2010年12月末時点のインターネットの普及率は78.2%・利用者人口は9462万人に達している。なおこの調査結果における「インターネット利用」とは、6歳以上で、過去1年間にパソコン・携帯電話・PHS・ゲーム機などあらゆる端末でインターネットにアクセスした経験があるか否かのみで判断している。アクセス対象の機器を自分が保有しているか否か、利用目的が私的・仕事上・学校の学習用であるかなどは一切問われていない。要は「インターネットカフェで、備え付けの端末でネットサーフィンをした」「DSでインターネットブラウザを使ってアクセスした」でも「利用者」に該当するわけだ。

インターネット利用者数及び人口普及率の推移(個人)
↑ インターネット利用者数及び人口普及率の推移(個人)(再録)

ところが年齢階層別にみると、幼年層の6-12歳はともかくとして、13歳以降40歳代までは78.2%どころか9割以上の利用率を占めていることが分かる。

年齢階層別インターネット普及率
年齢階層別インターネット普及率(個人)

この利用率も50歳を超えると段階的に小さくなり、65歳以降は加速度的に下落していくのが分かる。高齢者ほどインターネットの利用率が低くなることは【「新聞って信頼できるよね」「正確だよね」はそれぞれ6割、ただし若者と高齢者の間には大きなギャップも】【男性10-30代は「テレビよりインターネット」・年齢差きわだつメディアへの接触時間】など多数の調査機関の調査結果でも明らかにされている通り。その理由については視聴覚の衰えの問題(パソコンやモバイル系端末は小さい文字が多い)や、新たに覚えねばならないことが多い(のに記憶力は減退気味)、失敗した時に「やり直せる」時間が短いため、新しいことをする行為自身がリスクとなる、などいくつか挙げられる。そして以前【お年寄りのネット嫌い その理由は?】でも推定しているように、「人生全体における、インターネットなどの新メディアとの接触時間の割合が少ない」のが大きな理由として考えられる。

新世代メディアの展開を10年と仮定した時の、各年齢における「自分の人生全体における新世代メディアとの接触年数」(概念図)(再録)
新世代メディアの展開を10年と仮定した時の、各年齢における「自分の人生全体における新世代メディアとの接触年数」(概念図)(再録)

インターネットが本格的に普及してからまだ10年前後しか経過していない。年を召した方にとっては、ほんの一部の時間にしか過ぎず、考え方の切り替えがうまくいかない場合も多い。それは歳をとるほどに主観時間が短く感じられる(1年ごとに人生の分母が増える。例えば20代にとっての1年は1/20であるが、60代にとっての1年は1/60でしかない)ジャネーの法則のようですらある(【「自分が知ってるそのことを 相手が知っているとは限らない」…ネット上の「暗黙の了解」の明文化】あたりの話も参考になる)。

ただしここ数年、シニア層の大きな伸びが確認できる。去年は50-60代で顕著な動きを見せたが、今年は70代以上の世代で順調な増加が確認できる。「通信利用動向調査」自身でも

「インターネットの年齢階級別利用率の推移をみると、70歳以上の年齢階級では、増加傾向にある」

という言及は確認できるが、その理由説明は無い。単純に高齢者にもインターネットの浸透が急速に進んだのか、それとも単にデータ上のぶれに過ぎないのか。他世代の動き、そしてここ数年間の傾向を見る限り、「ぶれ」ではなく純粋に「シニア層でもネット利用者が増えつつある」と見て問題はなさそうだ。すでに70代でも4割近く、80歳以上でも2割が「インターネットを利用している」と答えている。そろそろ「インターネットは若年層だけのツール」とする表現は看板を下ろしてもよさそうだ。

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